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Topic: EXPERIMENTAL CONFIRMATION OF FALSE THEORIES
Replies: 3   Last Post: Nov 21, 2012 2:54 AM

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Pentcho Valev

Posts: 3,464
Registered: 12/13/04
Re: EXPERIMENTAL CONFIRMATION OF FALSE THEORIES
Posted: Nov 20, 2012 3:43 AM
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The official lie: Einstein was able to predict, WITHOUT ANY ADJUSTMENTS WHATSOEVER, that the orbit of Mercury should precess by an extra 43 seconds of arc per century:

http://physics.ucr.edu/~wudka/Physics7/Notes_www/node98.html
"This discrepancy cannot be accounted for using Newton's formalism. Many ad-hoc fixes were devised (such as assuming there was a certain amount of dust between the Sun and Mercury) but none were consistent with other observations (for example, no evidence of dust was found when the region between Mercury and the Sun was carefully scrutinized). In contrast, Einstein was able to predict, WITHOUT ANY ADJUSTMENTS WHATSOEVER, that the orbit of Mercury should precess by an extra 43 seconds of arc per century should the General Theory of Relativity be correct."

In fact, Einstein changed his theory several times until eventually it "predicted" the known-in-advance precession. According to Etienne Klein, if Popper's criteria had been respected, the theory's failure to account for the precession of the perihelion of Mercury should have led to its rejection:

http://alasource.blogs.nouvelobs.com/archive/2009/01/26/l-erreur-d-einstein-la-deuxieme.html
"D'abord il [Einstein] fait une hypothèse fausse (facile à dire aujourd'hui !) dans son équation de départ qui décrit les relations étroites entre géométrie de l'espace et contenu de matière de cet espace. Avec cette hypothèse il tente de calculer l'avance du périhélie de Mercure. Cette petite anomalie (à l'époque) du mouvement de la planète était un mystère. Einstein et Besso aboutissent finalement sur un nombre aberrant et s'aperçoivent qu'en fait le résultat est cent fois trop grand à cause d'une erreur dans la masse du soleil... Mais, même corrigé, le résultat reste loin des observations. Pourtant le physicien ne rejeta pas son idée. "Nous voyons là que si les critères de Popper étaient toujours respectés, la théorie aurait dû être abandonnée", constate, ironique, Etienne Klein. Un coup de main d'un autre ami, Grossmann, sortira Einstein de la difficulté et sa nouvelle équation s'avéra bonne. En quelques jours, il trouve la bonne réponse pour l'avance du périhélie de Mercure..."

See also:

http://www.unicaen.fr/servlet/com.univ.collaboratif.utils.LectureFichiergw?ID_FICHIER=1339054598187
Le Monde, 24 avril 2010: "Einstein-Besso, duo pour un eurêka!"

Pentcho Valev



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